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Les zones les plus touchées par la pollution des eaux

Alors que le Clean Water Act de 1972 a considérablement amélioré les voies navigables du pays, beaucoup de grands plans d'eau des États-Unis continuent de souffrir sous les effets de la pollution de l'eau. L'effet ressenti dans chacun des plans d'eau les plus polluées du pays varie. Certains sont à la maison à de grandes zones mortes, tandis que d'autres luttent avec les effets de l'huile et de pesticides dumping.

Puget Sound

  • Chaque année, environ 14 millions de livres de produits chimiques toxiques à trouver leur chemin dans le Puget Sound. Le ruissellement pollué est le polluant le plus pressant dans le Puget Sound. Avant la colonisation européenne, l'eau de pluie a été drainée naturellement dans les marais et les zones humides d'eau salée de la région. Cependant, 75 pour cent des marais d'eau salée de la région ont depuis disparu. En outre, un grand nombre de zones humides de la région ont été transformés en paysages anthropiques. Sans ces bassins de drainage naturels, beaucoup de ruissellement de la région ramasse les polluants, tels que l'huile, la graisse et les pesticides, et se jette directement dans le Puget Sound. Eaux de ruissellement polluées dans le Puget Sound a contaminé ses fruits de mer et interféré avec des motifs d'accouplement de saumon.

Chesapeake Bay

  • La baie de Chesapeake est un foyer pour l'azote et pollution par le phosphore. Bien que généralement bénéfique à la vie, au-delà, azote et le phosphore sont toxiques. Aujourd'hui, quelque 132 millions de livres (59,9 millions de kilogrammes) d'azote et de 21,5 millions de livres (9,75 millions de kilogrammes) de phosphore sont déversés dans la baie de Chesapeake annuellement. L'agriculture est la principale source de pollution dans la baie de Chesapeake, responsable de 40 pour cent de l'azote et de 50 pour cent du phosphore qui polluent la baie. Des niveaux élevés de phosphore et d'azote ont créé la prolifération d'algues - des zones contaminées par les algues en excès - empêchant l'oxygène et de la lumière du soleil d'atteindre les profondeurs de la baie. Sans oxygène qui soutient la vie et la lumière du soleil, la vie végétale et animale en dessous de ces proliférations d'algues meurt. Le résultat est une zone morte appelée une zone morte.

La rivière Ohio

  • La rivière Ohio est le fleuve le plus pollué des États-Unis, recevant environ 32,111,718 livres de décharge toxique en 2010. La rivière Ohio est le plus affecté par des sources ponctuelles, telles que les installations de déchets industriels et municipaux. Bien que la réglementation a freiné les effets des installations industrielles et des déchets dans la région, ils déversent encore des dizaines de millions de livres de polluants dans le fleuve chaque année. L'urbanisation, l'exploitation forestière, la construction et l'agriculture contribuent également énormément aux problèmes de pollution de la rivière. Les déversements d'hydrocarbures ont été un problème pour la rivière dans le passé. Le déversement Ashland Oil directement entraîné le déversement de quatre millions de livres de pétrole en 1988.

Mississippi et le golfe du Mexique Dead Zone

  • La zone morte du Golfe du Mexique et du fleuve Mississippi est entre 6.000 et 7.000 miles carrés, le plus grand dans le monde. Il commence dans le delta du fleuve Mississippi et se prolonge dans le golfe du Mexique, atteignant aussi loin que la côte du Texas. Comme la baie de Chesapeake, cette zone morte doit son existence à la pollution de phosphore et d'azote à partir de la rivière Mississippi. Phosphore et l'azote entrant dans le golfe du Mexique peuvent provenir de régions aussi éloignées que le Montana et en Pennsylvanie, en raison d'un grand système de l'affluent de la rivière. Le golfe du Mexique est un grand contributeur à l'industrie de la crevette et d'huîtres. Déjà, négative économique affecte ont été ressentis dans la région, et la zone morte continue à se développer.

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